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Gilbert Delaine, un philanthrope activiste
LAAC - Dunkerque - CoBrA, un mouvement qu’il a contribué à faire connaître ..

 

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Gilbert Delaine est né en 1934 à Witternesse dans le Pas-de-Calais

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Les grandes passions naissent parfois dans des circonstances très prosaïques.

Ainsi, c’est non pas dans un musée mais dans la salle d’attente de son dentiste que Gilbert Delaine découvre l’art contemporain.

Dans une revue, le jeune ingénieur tombe sur une oeuvre de Ladislas Kijno :

"Je ne connaissais rien à l’art mais j’ai été bouleversé ; j’ai trouvé cela tellement beau", se rappelle-t-il en évoquant l’origine de sa collection.

Captivé par le tableau, il cherche à rencontrer son auteur et sympathise alors avec Kijno, qui l’introduit auprès de nombreux artistes.

La machine est lancée. Gilbert Delaine crée une association et collectionne sans relâche des oeuvres des années 1950 à 1970, période alors peu prisée par les institutions.

Son projet est ambitieux : constituer une grande collection et l’offrir à la ville de Dunkerque, créant ainsi le premier musée d’art contemporain au nord de Paris.

Aidé par les lois Malraux sur le mécénat, il réussit à entraîner dans cette aventure de nombreux entrepreneurs. Son audace et sa générosité séduisent certains artistes, comme Karel Appel, font des dons considérables à l’association.

Cet activisme se révèle payant. En moins de dix ans, le Musée d’art contemporain, devenu le LAAC, ouvre ses portes avec un fonds de plus de six cent pièces.

Aujourd’hui après presque quarante ans la tête de l’association, Gilbert Delaine s’apprête à passe la main mais avant de se mettre en retrait, il organise une exposition consacrée à CoBrA, un mouvement qu’il a contribué à faire connaître au public.

Article 100% d’ Isabelle Mance

 
 

 
 

 
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