» Livres à lire - Prix littéraires » Le petit livre rouge de Michel Pastoureau
 
Tout déplier Tout replier

 

Le petit livre rouge de Michel Pastoureau

 

*

Pastoureau

*

Après le bleu (2000), le noir (2008),et le vert (2013), Michel Pastoureau s’attaque au rouge.

"Le rouge est un océan !" écrit-il en avant-propos de

Rouge, Histoire d’une couleur.

"Il s’agit bien d ’une histoire de la couleur rouge, pas d’un encyclopédie du rouge, encore moins d’une étude de celui-ci dans le seul monde contemporain,

L’ouvrage se présente comme un récit chronologique élégant et richement illustré, se concentrant sur le même fils conducteur ( lexique, vêtement, art, symboles que ses précédents livres.

Il a découpé sa narration en quatre parties :

- des origines à la fin de l’ Antiquité,

- du VIè au XIVè siècle,

- du XIVè au XVIIè siècle et enfin

- du XVIIIè au XXIè siècle.

La primauté du rouge sur toutes les autres couleurs apparaît dès les premiers temps.

Chauvet, Cosquer, Lascaux, Altamira : les grottes préhistoriques regorgent de peintures pariétales où le rouge est omniprésent, avec le noir.

Mais pour obtenir les tons écarlates issus d’un minerai de fer, les hommes de la Préhistoire ont dû inventer des techniques complexes (mélange, dilution, addition de charge), alors que le noir provenant du charbon de bois est d’un usage plus simple.

Le passage entre le Moyen Age et la Renaissance est sans doute le plus passionnant du récit de Pastoureau. Couleur impériale, qui a la faveur des élites médiévales, le rouge se teinte de dangerosité à l’orée du XIVè.

Autrefois paré de vertus prophylactiques, le rouge devient le symbole de la luxure, encadré par les lois somptuaires de la Réforme protestante.

Jusqu’ici vêtus d’écarlate, les papes vont s’habiller de blanc, le bleu va l’emporter comme couleur admirée de tous. Cette transition sur plusieurs siècles aboutit au XIXè à un rouge comme couleur politique.

Article (partiellement reproduit) de Francine Guilllou

Journal des Arts mars 2017

 
 

 
 

 
Accueil     |    Plan du site     |    Espace rédacteurs     |    Se connecter