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La véritable histoire des Monuments Men
un article de Claire Bommelaer - Le Figaro

 

""La création d’un corps d’engagés dédié à la "sauvegarde de l’art, des monuments et des archives" date de juin 1943.

C’est George L. Stout conservateur et directeur de musée, qui souffla l’idée d’une nouvelle unité à Roosevelt.

Baptisée "Monuments Men", la section fut répartie dans les armées alliées. Historiquement, ils furent près de 350, issus de treize nationalités différentes, avec une prédominance des Anglo-Saxons.

Conservateurs, historiens, archivistes, ils avaient 40 ans en moyenne et étaient en général inaptes au combat.

Au départ, leur mission fait sourire ou agace les troupes. Sur les photos d’archives, on les voit mettre des sacs de sable devant la fresque de Vinci, La Cène à l’église Santa Maria delle Grazie, à Milan, tenter de récupérer des archives, garder des sites historiques ou interdire l’entrée d’un musée.

"Nous n’avions pas de camions, pas de Jeep. Rien que nos chaussures. Et aucun soutien de la bureaucratie", a raconté Charles Parkhurst, un des Monuments Men aujourd’hui décédé.

Monuments Men

Lorsque les Alliés pénètrent en Allemagne, leur rôle évolue. Les nazis on passé une grande partie de la guerre à piller l’ Europe et ont amassé des millions d’oeuvres d’art, sans doute 5 millions.

En France, les grands collectionneurs juifs, dont les Rothschild, Paul Rosenberg ou les David -Weill sont spoliés et leurs oeuvres expédiées outre-Rhin.

Monuments Men

Quelques erreurs

Dans le film de Clooney, Cate Blanchett incarne le personnage de Rose Valland, conservatrice du Jeu de Paume* pendant l’ Occupation, membre de la Résistance qui lista en secret le contenu des caisses contenant les collections privées. Rose Vallant fournit ses précieuses listes aux Alliés. Ils les utilisèrent dans les mines de sel d’ Altaussee et de Heilbronn où était amassée une partie du butin.

"Cela regorgeait d’objets, se rappelle aujourd’hui Harry Ettlinger, qui avait 19 ans lorsqu’il rejoint les Monuments Men. "Il nous a fallu un an pour vider le château de Neuschwanstein, où étaient notamment entreposées les collections Rothschild."

Rassemblées dans des collecting points, les oeuvres furent ensuite restituées à leur pays d’origine. Dans la confusion, les Alliés commirent quelques erreurs.

La collection Gurlitt, découverte en 2012 à Munich, amassée par un marchand d’art qui avait collaboré avec les nazis, avait bien été saisie. Avant d’être finalement restituée à Gurlitt.

Aujourd’hui, une Britannique et quatre Américains issus de la fameuse section sont encore en vie, le plus âgé a 97 ans. Leur histoire, longtemps restée dans l’ombre est en train d’éclater au grand jour. Mieux, d’accéder à la gloire.

"On la redécouvre car ils ont incarné un état d’esprit", estime Robert Edsel, écrivain dont le livre a inspiré Georg Clooney et qui a oeuvré à la création de la Monuments Men Foundation.""

* je ne pense pas qu’elle était conservatrice du musée du Jeu de Paume. Elle y travaillait en tant qu’attachée de conservation, c’est tout. Avant la guerre, une femme n’aurait pas occupé un tel poste.

mars 2014

 
 

 
 

 
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