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14 février 1945 - Dresde réduite en cendres

 

Dans la nuit du 13 au 14 février 1945, la ville de Dresde est victime du plus brutal bombardement aérien de la Seconde Guerre mondiale (à l’exception de Tokyo, Hiroshima et Nagasaki)

Dés le début du conflit, le Premier ministre britannique W. Churchill confie au "Bomber Command" de la Royal Air Force la mission de détruire les sites stratégiques de l’ennemi. Il veut de cette façon relever le moral de ses concitoyens, durement affecté par les attaques aériennes sur les villes anglaises (le "Blitz").

Le "Bomber Command" lance d’abord des attaques sur des sites stratégiques uniquement (zones industrielles et noeuds de communication). Cependant, ces attaques ciblées se révèlent de plus en plus coûteuses et inefficaces.

Le Premier ministre place alors le général Arthur Harris à la tête du "Bomber Command" et, le 14 février 1942, autorise les bombardements massifs étendus aux zones urbaines.

Churchill espère de cette façon dresser la population allemande contre Hitler ...

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Escalade la violence

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1,35 million de tonnes de bombes seront au total déversées sur l’ Allemagne par les Anglo-Saxons.

Un rapport américain estime le nombre de victimes à 305.000 morts et 780.000 blessés .

La France occupée n’est pas épargnée.

Elle reçoit 0,58 million de tonnes de bombes qui "auraient" causé 20.000 morts.

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Dresde, marque le paroxysme de cette stratégie. L’ ancienne capitale du royaume de Saxe est surnommée la "Florence de l’ Elbe" en raison de ses richesses artistiques et architecturales. Dans les dernières semaines de la guerre, l’afflux de réfugiés hisse sa population de 600.000 habitants à près d’un million.

Le bombardement survient alors même que ces réfugiés tentent d’oublier les horreurs de la guerre dans un carnaval improvisé.

Au total, en quinze heures, 7.000 tonnes de bombes incendiaires tombent sur Dresde, détruisant plus de la moitié de ses habitations et le quart des zones industrielles.

Une grande partie de la ville est réduite en cendres et avec elle environ 35.000 personnes dont 25.000 ont été identifiées.

Beaucoup de victimes disparaissent en fumée sous l’effet d’une température souvent supérieure à 1.000°C.

Le chercheur allemand Jörg Friedrich, fait état de 40.000 morts dans son livre Der Brand (l’incendie).

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Personne ne sait exactement combien de personnes ont péri sous les bombardements Anglo-Saxons.

Personne ne connait le nombre des réfugiés à Dresde, cette nuit là.

 
 

 
 

 
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